18/01/2001

SILLAS INFANTILES: SEGURIDAD PARA LOS PEQUES

Los asientos infantiles para el coche son un accesorio imprescindible para garantizar la seguridad de los más pequeños en todos los desplazamientos. Si tienes niños o piensas tenerlos no pases por alto estas recomendaciones.

Seguridad Vial - Bárbara Maregil

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Los asientos infantiles no son un mero accesorio para facilitar el transporte de los niños en el vehículo, sino que cumplen una función primordial como es la de proteger la seguridad de los más pequeños de la casa en cualquier tipo de viaje (urbano o por carretera) que realicemos.

El desconocimiento de la mayoría de los padres sobre la necesidad de utilizar los sistemas de retención adecuados es una de las principales causas del elevado índice de mortalidad infantil en las carreteras. Por ello, algunas organizaciones, como la Junta de Castilla y León, ya han puesto en marcha diversas iniciativas para promover la utilización de este tipo de dispositivos. Esta entidad lleva a cabo desde hace dos años un programa especial dirigido a asesorar a los padres sobre el uso y la instalación de las sillas infantiles en los vehículos y, según han señalado los responsables del proyecto, la información de que disponen los padres sobre seguridad infantil en el automóvil resulta escasa: apenas uno de cada tres sabe qué criterio se debe seguir para elegir el sistema más adecuado.

¿Por qué es necesaria su utilización?
Las sillitas infantiles garantizan el bienestar de los 'peques' en todos los trayectos, sobre todo teniendo en cuenta que los accidentes de tráfico producen en los niños las lesiones más importantes y es una de las primeras causas de mortalidad infantil en los países desarrollados. De hecho, según los datos de la DGT, cada año 1.000 pequeños pierden la vida en las carreteras europeas y 80.000 sufren algún tipo de lesión.

Asimismo, un reciente estudio elaborado por la Universidad de Zaragoza a petición del RACE (Real Automóvil Club de España) ha advertido que en las carreteras españolas fallece un niño cada tres días. Estas mismas investigaciones aseguran que se habrían evitado tres de cada cuatro de estas muertes y también nueve de cada diez lesiones si se hubieran utilizado los sistemas de retención infantil apropiados.

La ventaja más importante de las sillas infantiles es que ofrecen una excelente sujeción para el niño y evita que éste pueda salir despedido en caso de que se produzca una colisión, cumpliendo así la misma función que el cinturón de seguridad en los adultos. Pero para conseguir la máxima eficacia, estos dispositivos de retención deben instalarse de manera adecuada, siguiendo las instrucciones de cada fabricante.

¿Qué asiento me conviene comprar?
Lo primero que hay que tener en cuenta a la hora de adquirir la silla infantil son las características físicas del niño: el peso y el tamaño son fundamentales para dar con un sistema de sujeción eficaz, mientras que la edad es sólo un dato meramente orientativo. La mayoría de los dispositivos de retención disponibles siguen la regulación R-44 de Naciones Unidas que establece una serie de grupos dependiendo del peso del niño. De esta manera, los bebés que pesan entre 0 y 10 kilos (0-9 meses aprox.) pueden viajar en un capazo sujeto con los correspondientes arneses de seguridad o en una silla-cesta de seguridad colocada en sentido contrario a la marcha. En este caso hay que extremar las precauciones, protegiendo fundamentalmente la cabeza.

En el caso del grupo de entre 9 y 18 kilos (9 meses-3 años aprox.), sigue siendo recomendable utilizar un asiento colocado en el sentido contrario a la marcha, fijado con el cinturón de seguridad de tres puntos del coche. Ya en los siguientes grupos de 15-25 kilos y 22-36 kilos (hasta 12 años) la DGT (Dirección General de Tráfico) aconseja utilizar un conjunto de cojín y respaldo sin arneses propios sujetándolos con el mismo cinturón de seguridad. Este elevador modular se puede sustituir por un ajustador de altura del cinturón, un accesorio que adapta la altura de éste a los hombros del niño.

Además, la silla debe estar homologada según la norma ECE R-44/03, para asegurarnos de que cumple los requisitos de calidad necesarios para garantizar su eficacia. Esto es fácil de comprobar: tenemos que buscar una etiqueta de color naranja en la que se incluyen datos como la categoría del dispositivo (universal, semiuniversal o específico), el grupo de peso del niño, el número de identificación y el distintivo de la homologación.

¿Dónde puedo comprar un asiento infantil?
Las sillas infantiles pueden adquirirse en los mismos concesionarios oficiales de las marcas, ya que cada constructor diseña asientos especiales para sus vehículos. También se pueden comprar en tiendas de accesorios para niños, como carritos, sillas y cunas, o en grandes almacenes.

Y ya, por último, sólo queda instalarla adecuadamente, siguiendo las instrucciones adjuntas, ya que cada dispositivo se ha homologado para un determinado uso. Es muy importante que el asiento esté muy bien sujeta a la estructura del coche, porque de lo contrario, ésta pierde toda su eficacia. Asimismo, los constructores recomiendan no colocar la silla en una plaza que disponga de airbag, a no ser que este sistema sea desconectado, ya que su activación puede poner en peligro la seguridad del bebé.

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¿QUÉ ES EL ISOFIX?
El sistema Isofix consiste en acoplar la silla al coche mediante hebillas que se enganchan los de dos anillos de anclaje ubicados de serie en los vehículos en el hueco que queda entre el respaldo y los cojines de los asientos. De esta forma, el asiento queda totalmente inmóvil y fijado a la estructura del vehículo.
PRECIOS
Las sillitas y cucos para los más pequeños (de 0 a 10 kilos) suelen costar unas 20.000 pesetas, mientras que las del siguiente grupo, es decir, de 9 a 18 kilos, son algo más baratas. Por último, los asientos elevadores para niños de hasta 36 kilos están disponibles por unas 12.000 pesetas.
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¿Crees que debería ser obligatorio el uso de sillas infantiles? Cuéntalo en el Foro de Seguridad Vial
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