19/10/2011

100 AÑOS DE CHEVROLET

2011 es el año del centenario de Chevrolet, una de las marcas más importantes de la historia de la automoción, sobre todo en Estados Unidos.

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ACTUALIDAD/ David Herranz

Desde su Series C Classic Six de 1911 pasando por su adopción como marca de altas prestaciones de General Motors, el ícono que supone el Corvette dentro de los deportivos y su reciente llegada a Europa a través de Daewoo son alguno de sus hitos. 100 años que han dado para bastante, logros deportivos y mecánicos y modelos para el recuerdo.


La marca norteamericana Chevrolet cumple este 2011 sus primeros 100 años de historia. Una historia ligada al devenir de General Motors desde sus inicios en 1911, cuando el ingeniero Louis Chevrolet y el fundador de GMC, Billy Durant, presentaron el Series C Classic Six. En 1917 Chevrolet pasó a ser filial del gigante GMC dejando de lado Louis y la marca aportó al grupo la fiabilidad de su mecánica para varias generaciones de familias norteamericanas. No solo el Corvette -lanzado en 1953- es el legado que ha dejado Chevy en este siglo de vida. También lo es el Suburban, el modelo que ostenta el récord de producción serie ininterrumpido más largo (desde 1935), sus motores V8 de bloque pequeño o ser la marca más laureada en las 500 millas de Daytona.


Chevrolet es sin duda una marca que está impresa dentro del imaginario popular de Estados Unidos, una herencia que se ha querido trasladar ahora a Europa a través de la compra de Daewoo en 2005. A partir de entonces los Cruze, Aveo o Captiva se han hecho con un hueco dentro del mercado, con buenas cifras a pesar de la crisis y con el logro de haberse impuesto en el WTCC de 2010, siguiendo una estrategia similar a la llevada en Estados Unidos.


2011 ha servido para presentar el Volt, primer vehículo eléctrico de la marca, muestra de que Chevrolet vive del pasado pero mira al futuro dentro de la línea de la mayoría. Aunque modelos como el Camaro o el Corvette seguirán aportando esa visión deportiva que le han colocado entre las firmas más reconocibles del mercado.


Hitos de Chevrolet


1911 Chevrolet es fundada y se presenta el Series C Classic Six, con un precio de 2.150 $.

1914 Se utiliza por primera vez el emblemático logotipo de la «pajarita» de Chevrolet. Se lanza el Modelo H, con un duradero motor de cuatro cilindros que contribuye a fomentar la reputación de fiabilidad de los vehículos de Chevrolet. Los Chevrolet llevaron este motor hasta 1928.

1915 Se presenta el Modelo 490. Se llamaba así porque costaba 490 $, 5 dólares menos que el Modelo T.

1917 Chevrolet se convierte en una división de General Motors.

1918 Se presentan las primeras camionetas de Chevrolet; una de ellas se basa en el chasis del Modelo 490, y otra tiene un chasis especialmente reforzado de una tonelada.

1929 Se presenta un nuevo motor de seis cilindros con válvula en culata, bajo el lema «seis por el precio de cuatro». Sus prominentes pernos con cabeza ranurada le merecen el apodo de «Stovebolt», un nombre que acabó simbolizando la resistencia y durabilidad de los Chevrolet. 1934 Chevrolet presenta una suspensión delantera independiente.

1935 Se presenta el Suburban, que ofrece tres filas de asientos y amplio espacio de carga. En 2011 cumple su 76 aniversario, y se trata del vehículo que más tiempo se ha fabricado ininterrumpidamente en la historia del automóvil.

1942 Chevrolet deja de fabricar vehículos civiles y dedica sus fábricas a la producción de armamento para la Segunda Guerra Mundial.

1953 Se presenta el Corvette. Aquel año solo se produjeron 300 de estos coches deportivos con carrocería de fibra de vidrio, pero se convirtieron en un icono estadounidense que mantiene su poderío casi 60 años después.

1955 Se presenta el omnipresente V8 de bloque pequeño en la remodelada línea de vehículos de Chevrolet de 1955, marcando el comienzo de una nueva era de rendimiento asequible y estableciendo un legado que perdura en la familia «LS» de motores V8 de bloque pequeño, utilizados en camionetas, SUV y coches de alto rendimiento de Chevrolet.

1956 Debuta el programa de televisión de una hora de duración«Dinah Shore Chevy Show», en el que Dinah Shore cierra cada espectáculo cantando «See the USA in your Chevrolet». El programa fue una ampliación de los anteriores programas de 15 minutos de Shore, que fue la primera mujer en tener su propio espacio de televisión. Shore empezó a cantar «See the USA» a principios de los años 50, y la canción fue utilizada en anuncios de Chevrolet después de que dejara de emitirse el programa de Shore en 1963.

1957 Se ofrece inyección de combustible por primera vez.

1960 Junior Johnson gana las 500 millas de Daytona con un Chevy, la primera de las 21 victorias de Chevrolet en la carrera más importante de la NASCAR (hasta 2010), más que ningún otro fabricante.

1962 Los Beach Boys graban «409», una oda a los Chevrolet equipados con el motor 409, que rugían en carreras de cuarto de milla por todo el país.

1967 Se presenta el Camaro, que ofrece una amplia gama de opciones de personalización, así como motores de alto rendimiento que lo erigieron al momento como el coche potente a batir.

1970 Bill «Grumpy» Jenkins ganó la primera carrera de la historia de Pro Stock de la NHRA en Winternationals, al volante de un Camaro.

1975 ¿ Se presenta el lema «béisbol, perritos calientes, tarta de manzana y Chevrolet».

1986 El Corvette es el primer Chevrolet con frenos antibloqueo, una prestación que pronto llegaría a casi todos los modelos de Chevrolet.

1990 El Corvette ZR-1 destroza tres récords de resistencia y velocidad, incluida una media de más de 280 km/h durante 24 horas (paradas en boxes incluidas).

1991 Se lanza la campaña publicitaria «Like A Rock» (como una roca) para las camionetas de Chevrolet, con la canción homónima de Bob Seger como base. La campaña estuvo vigente hasta 2004, y se considera una de las más exitosas del sector del automóvil.

1994 Jeff Gordon gana la carrera inaugural de las 400 millas de Brickyard de la NASCAR en Indianápolis, al volante de un Monte Carlo.

1997 El V8 de bloque pequeño de tercera generación ¿que los entusiastas apodan la familia de motores «LS»¿ hace su debut en el Corvette de nuevo diseño.

2005 Chevrolet se relanza en Europa.

2007 En el éxito de taquilla «Transformers» aparece Bumblebee, un personaje que se transforma en un Camaro amarillo.

2008 Las ventas totales de Chevrolet en Europa alcanzan la cifra récord de 510.800 coches.

2010 Máxima cuota de mercado de la historia en Europa: 2,53%.

2010 ¡¡¡Doblete!!! Chevrolet gana los títulos mundiales de pilotos y fabricantes del WTCC.

2011 Se presenta el Volt, marcando el comienzo de una nueva era de vehículos eléctricos con autonomía ampliada.

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